Das Bitcoin Netz: Schneller als jeder Supercomputer

Wie schnell ist eigentlich das Bitcoin-Netzwerk?

Sehen wir einmal nach: Aktuell berichten die Bitcoin Charts von einer Rechenleistung von 8.870 Thash pro Sekunde. Das sind 8.870 Tera Hash Berechnungen pro Sekunde, also schlappe 8 870 000 000 000 Hash Berechnungen pro Sekunde.

Das hört sich ja schon recht eindrucksvoll an. Wir wollen es aber genauer wissen. Ist das wirklich so viel, wie es klingt?

Dazu machen wir mal eine kleine Überschlagsrechnung. Eine AMD Radeon 6990 macht mit ihren beiden GPUs so rund 700 Mhash pro Sekunde. Wenn wir also die Hash-Leistung des Bitcoin-Netzes in Anzahl Radeon 6990 ausdrücken wollen, so erhalten wir rund 12.700 solcher Grafik-Karten.

Laut Hersteller-Informationen macht die 6990 GPU rund 5.1 Tera Single Precision Floating Point Operationen, insgesamt entspricht das rund 64 Peta Flops an installierter Rechenleistung.

Wir sehen uns als Vergleich einmal den schnellsten Rechner der Welt etwas genauer an. Der Tianhe-1A liefert nach Herstellerangaben 2507 Tera Flops oder 2.5 Peta Flops mit seinen 7168 Nvidia Tesla GPUs. Dies Tesla GPU ist nun nicht die allerschnellste GPU, sie ist auch schon ein paar Monate alt.

Insgesamt sehen wir also: Die im Bitcoin Netzwerk installierte Leistung ist rund 30 mal größer als die Leistung, die im schnellsten Rechner der Welt zur Verfügung steht.

Da andere Abschätzungen auf noch viel größere Werte kommen, halten wir hier kurz die Methodik fest. Wir haben aus der Hash-Leistung auf die mutmasslich installierter Floating Point Leistung geschlossen und diese in Einheiten einer bestimmten Grafik-Karte gemessen. Dabei machen wir sicherlich noch einen Fehler von einer Größenordnung in die eine oder andere Richtung. Trotzdem ist das Bitcoin Netzwerk schon so groß, dass es sich mit dem schnellsten Rechner der Welt durchaus realistisch messen lassen kann.

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